LÉON-G. DAMAS

(Cayena, 1912 – Washington, 1978)

El poeta Léon Gontran Damas nació en Cayena (Guayana Francesa), hijo de Ernest Damas, un mulato de ascendencia europea y africana, y de Bathilde Damas, una mestiza de ascendencia americana y africana.

En 1929, Damas se mudó a París, dónde se reunió con Césaire y conoció a Léopold Sédar Senghor. Los tres jóvenes amigos publicaron el primer número de la revista literaria “L’Étudiant noir” (El estudiante negro), con la que se originó el vasto movimiento poético, social y político la “negritud”, en defensa de la emancipación internacional e internacionalista de las gentes negras y en frontal rechazo al colonialismo cultural, político y económico impuesto por las potencias coloniales.

EL LAMENTO NEGRO

Me llenaron la vida de plomo y de vacío

la libertad me es un dolor horrible

con mis ojos de hoy veo el pasado

poniéndolos en blanco de rencor de vergüenza

 

La inexorable tristeza de los días

no se cansa de arder en la memoria de lo que fue

y no es mi vida rota

 

Vuelva pues el pasado todo asombro

a golpe de soga y aspereza de cuerpos calcinados

del pie a la cabeza calcinados

de carne muerta de hierros al rojo vivo de brazos

partidos por furibundos látigos los látigos que

hacen

caminar la plantación y la riegan con sangre

la sangre de mi sangre azucarera

y retar a los dioses la pipa del negrero.

 

LLEGARON AQUELLA NOCHE

Llegaron aquella noche cuando el

tam tam

domaba de

ritmo en ritmo

el frenesí

de los ojos

el frenesí de las manos el frenesí

de los pies de las estatuas

 

DESDE ENTONCES

cuántos YO

han muerto

 

desde que llegaron aquella noche cuando el

tam tam

domaba de

ritmo en ritmo

el frenesí

de los ojos el frenesí de las manos el frenesí

de los pies de las estatuas.

 

Encontramos estos dos poemas en la “Antología de la nueva poesía negra y malgache en lengua francesa”, realizada por Léopold Sédar Senghor  en 1948, ahora traducida al español por Martha Asunción Alonso (Edit. Ultramarinos, Barcelona 2021)

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