VII Época - 31

PAGO JUSTO

Título original: Made in Dagenham

Año: 2010

Duración: 113 min.

País: Reino Unido

Dirección: Nigel Cole

Guion: Billy Ivory

Reparto: Sally Hawkins, Andrea Riseborough, Jaime Winstone, Bob Hoskins, Miranda Richardson

Música: David Arnold

Fotografía: John de Borman

En 1968, las costureras de la planta de Ford en Dagenham, Essex, se declararon en huelga. Aunque su objetivo inicial era mejorar sus condiciones de trabajo, pronto pasan a luchar por la igualdad salarial con sus colegas masculinos. Históricamente, esta acción sindical se considera el inicio del proceso que desembocó en la ley de igualdad salarial de 1970, la primera ley de igualdad de trato del Reino Unido.

En Pago justo, el guion de William Ivory construye personajes y tramas en torno a acontecimientos históricos, situando a la costurera Rita O’Grady (Sally Hawkins) en el centro de la ficción. Apoyada por un colega que le sirve de mentor, el sindicalista Albert (Bob Hoskins), Rita no sólo reivindica el reconocimiento de la cualificación laboral de sus compañeras (hasta ahora, las costureras estaban clasificadas como «no cualificadas» y, en consecuencia, mal pagadas), sino pronto también la igualdad salarial con los hombres. Al final, las mujeres van a la guerra. Y lo que al principio es motivo de burla se convierte en una molestia tanto para el Grupo Ford como para los sindicatos.

La facilidad con la que la película retrata actitudes arraigadas es notable: las mujeres en huelga son una novedad absoluta en el mundo laboral británico de finales de los sesenta. Cuando además exigen reivindicaciones supuestamente absurdas, como la igualdad salarial, la mayoría de los hombres se sienten abrumados, independientemente del bando al que pertenezcan. Es sobre todo a los responsables sindicales que rehúyen la innovación a quienes apuntan Ivory y Cole: las mujeres en huelga torpedean la arraigada unión entre empresarios y empleados masculinos. Cuando la huelga de las costureras provoca el cierre de la planta de Dagenham, la dirección de la empresa y los sindicatos confían en los maridos (todos trabajadores de Ford) para que hagan entrar en razón a sus mujeres. Si antes se pedía a las esposas de los trabajadores que se solidarizaran con sus maridos en huelga, ahora reclaman lo mismo por su parte, sin éxito, porque, como se da cuenta Eddie, el marido de Rita, esto es otra cosa.

Sin embargo, las mujeres no ceden y continúan con su publicitada huelga. A medida que la huelga se extiende por Dagenham y se convierte en un acontecimiento mediático, el gobierno laborista del primer ministro Harold Wilson también se encuentra en un dilema, ya que Ford amenaza con cerrar todas las fábricas británicas a menos que pueda controlar a las mujeres en huelga.

Es el colapso de la autoimagen de este mundo hasta ahora dominado por los hombres lo que impulsa la comedia aquí. A ello contribuyen las magníficas interpretaciones de primera clase de los actores, sobre todo Sally Hawkins, cuya Rita desarrolla un imparable vigor por la causa. El precio por ello es el daño en su vida privada, por ejemplo, cuando se aleja de su marido. A pesar de toda su fuerza, Rita sigue siendo notablemente vulnerable, lo que permite a Hawkins crear un impresionante personaje de múltiples capas. A su lado, Bob Hoskins interpreta convincentemente al fundamentalmente bueno pero astuto táctico y amigo paternal, que a su vez se rebela contra las enquistadas estructuras de una aristocracia sindical autocrática.

Cuando la chispa del entusiasmo salta tanto que incluso la señora de clase alta Lisa, esposa del jefe local de la Ford, recuerda haber sido oprimida por su marido en casa y a partir de entonces se solidariza con Rita por encima de las fronteras de clase, la película deriva un poco hacia los patrones típicos de la comedia. Sin embargo, al final esto no perjudica a la película, sino que transmite una palpable sensación de euforia.

A diferencia de las películas de crítica social de directores como Mike Leigh y Ken Loach, que suelen ser ferozmente realistas, Pago justo adopta enfáticamente un enfoque desenfadado. El resultado es un relato humorístico de una lucha histórica. Sin embargo, a veces resulta un poco excesivo y asoman clichés, aunque eso no resta diversión a una película con una buena elección de localizaciones, buenos diálogos y una coherente banda sonora en la que las mujeres militantes y las canciones pop de los sesenta desempeñan un papel importante. Hay mucho de lo que reírse en esta película relajante en la que la época está magníficamente representada.

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