VII Época - 32

AMERICAN FACTORY

Título original: American Factory

Año: 2019

Duración: 110 min.

País: Estados Unidos

Dirección: Steven Bognar, Julia Reichert

Reparto: Documental

Música: Chad Cannon

Fotografía: Steven Bognar, Aubrey Keith, Jeff Reichert, Julia Reichert, Erick Stoll

Cuando se anunció que Barack y Michelle Obama producirían títulos para Netflix, hubo gran curiosidad por saber qué historias contarían el expresidente de los Estados Unidos y su esposa. ¿Un puro golpe de relaciones públicas o algo con más sustancia? Si el estreno de American Factory es representativo, está claro que será lo segundo. Porque esta película documental aborda un tema que es estadounidense según el título, pero que es sintomático de un mundo que está cambiando. Un cambio cuyo final apenas podemos prever, pero desde luego no pinta bien para los que siempre salen perdiendo.

El escenario es una fábrica en una pequeña ciudad de Ohio en la que General Motors montaba coches hasta que la planta cerró en 2009 a causa de la crisis. Unos años después, surgieron nuevas esperanzas cuando la empresa china Fuyao se hizo cargo de la fábrica para fabricar allí vidrio para automóviles. Para los habitantes del pueblo, la noticia fue un regalo: por fin se les ofrecía trabajo y perspectivas. Sin embargo, pronto se dieron cuenta de que, aunque había mucho trabajo, había poco dinero y ningún derecho. Los chinos simplemente habían importado las condiciones de trabajo de su país de origen y las habían aplicado en la fábrica, para horror de la población local.

American Factory es la historia de dos visiones del mundo diferentes que chocan, con culturas empresariales que difícilmente pueden conciliarse. El intento de los empleados de formar un sindicato se topa con el escaso favor de los nuevos propietarios. Al contrario, Fuyao intenta impedirlo a toda costa, a veces utilizando medios muy dudosos. Por ejemplo, se envía a los grupos de debate a asesores que ocultan que están pagados por la empresa y que persiguen un objetivo predeterminado. Más tarde, simplemente se despide a los simpatizantes sindicales, un método brutal pero extremadamente eficaz para mantener a raya a los empleados molestos.

Los directores Steven Bognar y Julia Reichert, que ya habían realizado un documental sobre el cierre de la planta de General Motors, evitan intervenir directamente. Aparte de los insertos de texto finales, que establecen una referencia global al tema, dejan que sean los empleados y el público quienes lleguen a una conclusión. Al hacerlo, prescinden en gran medida de las escenas de entrevistas directas. En su lugar, se limitan a acompañar a las personas en el trabajo, en reuniones u otras actividades, como si ni siquiera estuvieran allí.

Además de la fábrica estadounidense, también se les permitió filmar en la «fábrica hermana» de Fuyao en China, donde el contraste entre los trabajadores estadounidenses y chinos se hace realmente evidente: trabajar los fines de semana, turnos de doce horas y sacrificarse sin obtener mucho a cambio se da por sentado allí. Ser un engranaje del colectivo no es una desgracia, sino parte de una imagen de uno mismo que nos es ajena.

El documental, ganador de un Oscar y estrenado en el Festival de Sundance 2019, muestra en poco espacio las diferencias entre ambas culturas. Sin embargo, también muestra cómo los trabajadores están perdiendo importancia en todo el mundo y lo reemplazables que se han vuelto. La desintegración de las sociedades, el retroceso de logros por los que se había luchado anteriormente, es una tendencia que puede observarse no solo en las fábricas estadounidenses o chinas. American Factory es una mirada apasionante, que invita a la reflexión, al mundo del trabajo actual y a las sombrías perspectivas que se ciernen sobre él.

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